Медузы перемешивают океаны и влияют на климат

Как же непримечательная медузка размером всего-то с ладонь может повлиять на климат Земли? Одна – никак. А вот если взять да уничтожить всех медуз морей и океанов, то без их движения состояние океана может заметно измениться. Об этом учёные узнали, подкрасив воду близ архипелага Палау. 


Чтобы выяснить, могут ли медузы, киты, планктон или рыбы как-то изменить движение течений планеты, надо отделить возможные эффекты от воздействия ветра и приливов, что в принципе невозможно. 


Какани Катиха Янг  и Джон Дабири  из Калифорнийского технологического института нашли подход. Они обратились за помощью к коренным жительницам довольно солёного Озера медуз . 


Через этот водоём безжальные желеобразные создания проплывают чуть ли не каждый день, что позволяет наблюдать за ними с очень близкого расстояния. Чтобы лучше понять физику потоков жидкости, вытекающих из-под купола медуз во время их движения, учёные всего лишь подмешали в воду безопасные красители и отсняли увиденное на камеру .


Каково же было удивление биологов, когда они обнаружили, что кроме кольца воды, выталкиваемого куполом при каждом толчке, медуза тащит с собой некоторый постоянный объём жидкости под капюшоном. 


Оказалось, что во время вертикального всплытия медузы могли поднять с собой к поверхности даже более плотную воду. "Мы были уверены, что будем наблюдать завихрения, а увидели коническую структуру. Форма тела позволяет им эффективно перемешивать массы воды", — рассказывает Катиха . 


Конечно, не только медузы перемещают воду в океанах и морях. Рыбы и прочие морские обитатели тоже способствуют, хотя и в меньшей мере. Даже все морские обитатели, вместе взятые, вряд ли смогут конкурировать с ветрами, приливами и течениями по перераспределению тепла, питательных веществ и растворённых газов, но они определённо вносят свой вклад (какой именно – учёным ещё предстоит выяснить). 


Многие из существ проплывают по сотне метров в день (в том числе и вверх-вниз). Существует мнение, что организм переносит с собой около четырёх объёмов своего тела, проплыв всего лишь несколько его длин. Причём с увеличением плотности воды увеличивается и объём.


Между тем перемешивание водных масс имеет большое значение для климата Земли. Поднимающиеся к поверхности массы холодной воды и тёплые течения определяют как температуру воздуха, так и образование ураганов.


Источник

Что думаем?

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *